Les îles San Blas

Les San Blas est une région autonome du Panama qui s’étend sur la côte des Caraïbes, dans l’extrémité est du pays, jusqu’à la frontière colombienne. La plupart de ses habitants sont des natifs de Kuna, qui possèdent leur propre langue, leurs lois et ont un certain degré d’autonomie gouvernementale. La région est également connue sous son nom en langue indigène, Kuna Yale, qui signifie la terre des Kuna.

Le grand trésor de San Blas, ou Kuna Yale, est l’archipel paradisiaque qui émerge de la côte continentale. Il se compose de centaines de petits îlots, pas plus de la moitié d’un terrain de football, dans lequel seulement deux douzaines de cocotiers et quelques cabines s’adaptent. Selon les Kuna, il y a 365 îles, une pour chaque jour de l’année.

La population indigène se concentre principalement dans les plus grandes îles, en particulier celles qui relèvent de la capitale de la région, El Parvenu, et continue de vivre humblement de la pêche, source traditionnelle de revenus pour les Kuna. Le reste des îles sont inhabitées ou ont des huttes touristiques qui, ces dernières années, ont déplacé la pêche comme principale source de revenus dans la région.

Ces îlots destinés au tourisme continuent d’avoir une infrastructure très basique: cabines en bois, salles de bains partagées et électricité limitée générée par un moteur diesel. C’est le prix qui doit être payé pour profiter d’un paradis presque vierge, puisque les Kuna ont interdit d’installer dans les complexes hôteliers des îles ou les chaînes internationales et ils gèrent eux-mêmes l’industrie touristique naissante. Presque tous les hébergements sur les îles de San Blas sont très basiques.

Pour profiter de ces îles, il faut donc contacter l’administrateur d’une île ou une agence de tourisme Kuna. L’autre option serait de louer un bateau pour naviguer seul sur l’archipel, mais il faut plus de temps et d’argent.
Le forfait d’une nuit à Iguana Island, y compris la pension complète (déjeuner, dîner et petit-déjeuner le lendemain), le transport vers et depuis la ville de Panama et un voyage en bateau autour de l’archipel pour faire de la plongée, nous ont laissé 120 $ par personne. Le prix est un peu cher parce que vous dormez dans une cabane en bois sur un matelas humide, mais presque toutes les îles fonctionnent de la même façon. En retour, bien sûr, vous profitez d’une île avec des plages de sable blanc et des eaux cristallines pratiquement pour vous seul. Il est beaucoup plus rentable de passer plus d’une nuit sur l’île, car beaucoup du prix est pris par le transport hors route de la ville de Panama, mais nous n’avons pas eu plus de temps.

L’excursion à San Blas a commencé à 6 heures du matin quand nous avons été emmenés de l’hôtel Panama City par un VUS pour nous emmener chez Carty, d’où les bateaux partent vers l’archipel. Il faut environ deux heures et demi pour traverser l’isthme du Panama du Pacifique vers les Caraïbes à travers une belle route de montagne, bien que pleine de courbes et de pentes abruptes. Si les petits enfants dans la voiture, comme les enfants des touristes panaméens qui ont partagé le voyage avec nous, s’arrêtent à vomir en raison de vertiges inévitables.

Il est impératif de transporter le passeport parce que vous devez le montrer aux autorités de Kuna en entrant dans la région de San Blas et est-ce qu’ils prennent très au sérieux ceux de l’autonomie gouvernementale. En outre, une taxe touristique de 10 dollars pour le développement de la région doit être payée au poste frontalier.

Il est très curieux le drapeau qui brille dans le poste de la frontière parce qu’il a les mêmes couleurs que le drapeau de l’Espagne, mais avec une croix gammée au milieu et ressemble au Ultras South ou à un autre groupe fasciste. En fait, c’est le drapeau de la révolution Kuna de 1925 qui a obtenu l’autonomie gouvernementale pour la région après une confrontation contre les autorités panaméennes. La croix gammée, bien sûr, n’a rien à voir avec les nazis et, selon les Kuna, symbolise la création du monde.
En arrivant à la jetée de Carty, nous devions payer une autre taxe touristique de deux dollars et nous attendions le bateau qui nous a amenés à Isla Iguana en une demi-heure. Sur le chemin nous avons vu des dauphins et nous avons également traversé plusieurs îles habitées par les Kuna, où ils peuvent voir leurs maisons traditionnelles en bois.

Isla Iguana est un petit îlot de sable blanc, avec sept ou huit huttes touristiques et deux douzaines de palmiers. En cinq minutes, vous pouvez facilement entourer tout le périmètre de l’île, donc il n’y a pas grand chose à explorer. La lecture, le bronzage, la natation ou la plongée en apnée sont les activités les plus intenses qui peuvent être faites ici, une pure détente.

Après le déjeuner, un homard grillé au riz, nous avons pris le voyage en bateau pour faire de la plongée. Nous avons été emmenés à Isla Perrot, l’une des plus célèbres de l’archipel, car en face de sa côte, il y a un navire coulé à quelques mètres de profondeur, en fait une partie de l’épave se détache de l’eau et peut être vue de la surface. Les coraux et les poissons rouges vivent dans les recoins de ce navire coulé, que vous pouvez voyager avec l’équipement de tuba. Sans aucun doute, c’est l’un des endroits les plus spectaculaires dans lesquels nous avons pratiqué la plongée avec tube.

 

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